Una guida per principianti al metaverso e come guadagnarci

Perché il metaverso è diventato una parola d’ordine così calda? È completamente esagerato? Che cos’è, davvero? Rispondiamo alle tue domande.

Facebook ha cambiato nome in Meta e ha dichiarato che il metaverso è il futuro di Internet. All’inizio di quest’anno Epic, creatore del gioco multiplayer online Fortnite, ha raccolto un round di finanziamento di $ 1 miliardo dimostrando che gli investitori erano disposti a investire un sacco di soldi in esperienze online coinvolgenti.

Improvvisamente il metaverso è diventato la più grande parola d’ordine nella tecnologia e ogni investitore ne vuole una fetta. Ma cos’è in realtà il metaverso? Si tratta solo di occhiali VR e giochi? È già completamente esagerato? E quali sono le grandi opportunità di guadagno in esso? [Leggi questo per un’anteprima delle società del metaverso europeo che gli investitori pensano valga la pena guardare ]. Affrontiamo alcune di queste domande in questa guida per principianti.

Cos’è il metaverso?

Lo scrittore di fantascienza Neal Stephenson ha coniato il termine “metaverso” nel suo libro del 1992 Snow Crash, usandolo per indicare un universo generato dal computer. È generalmente inteso come un mondo virtuale altamente immersivo e condiviso in cui le persone si riuniscono per giocare, socializzare e lavorare.

È anche legato allo sviluppo del Web3.0, che alcuni ritengono sarà il prossimo capitolo dell’esistenza di Internet, costruito su blockchain che, in teoria, democratizzeranno l’accesso e il potere e indeboliranno la presa delle più grandi aziende tecnologiche.

Il concetto non è proprio nuovo. Nei primi anni 2000 c’erano molti precursori del metaverso, tra cui Second Life (lanciato da Linden Lab nel 2003) e Habbo Hotel, realizzato dal finlandese Sulake. Da allora hanno perso molti radar della gente, ma entrambi sono ancora attivi :  Second Life ha ancora 200.000 utenti attivi ogni giorno.

Perché pensiamo che il metaverso decollerà questa volta?

Le grandi aziende tecnologiche stanno puntando tutte le pistole sul metaverso. Mark Zuckerberg è all in, mentre Microsoft vuole costruire il metaverso aziendale.

Nel frattempo, i giochi multiplayer online come Fortnite, Minecraft (di proprietà di Microsoft) e Roblox hanno già reso il social gaming un fenomeno mainstream e hanno creato piattaforme che possono essere i mattoni per lo sviluppo del metaverso. Alcuni sviluppatori di giochi credono che Roblox – sì, quel gioco squadrato amato dai bambini dai 7 ai 12 anni – potrebbe essere la piattaforma del metaverso più potente del futuro. Minecraft, nel frattempo, gira su un software cloud Hadean che può scalare fino a migliaia di utenti per mondo.

Il videogioco Minecraft funziona con il software Hadean
Minecraft funziona con il software Hadean che può scalare fino a migliaia di utenti

La potenza di calcolo per scalare la realtà virtuale su larga scala sta emergendo solo ora. Aziende come Hadean e Improbable, specializzate nella creazione di computer distribuiti su larga scala, possono ottenere 10.000 giocatori sullo stesso server contemporaneamente . Molte aziende del metaverso parlano di ospitare concerti ed eventi sportivi per 50.000 persone contemporaneamente, cosa che sarebbe stata impensabile solo pochi anni fa.

Le criptovalute e i token non fungibili (NFT) semplificano l’acquisto e la vendita di oggetti all’interno del metaverso, aprendo opportunità commerciali. Ma, cosa ancora più importante, questi token intercambiabili alla fine renderanno anche possibile spostare la tua identità virtuale e le tue merci tra diversi mondi del metaverso: potresti prendere la tua spada pixelata da un gioco Roblox e trasformarla in una potente pistola in Fortnite, per esempio.

Questo è quando il metaverso diventa veramente “meta” e puoi saltare senza problemi tra le piattaforme nel modo in cui immaginano i romanzi di fantascienza come Snow Crash e Ready Player One. Pensa a quel momento negli anni ’90 in cui i telefoni cellulari hanno iniziato a consentire alle persone di scambiarsi messaggi su reti diverse e improvvisamente la messaggistica mobile è esplosa oltre le aspettative di chiunque.

Il metaverso riguarda solo i videogiochi?

No. I giochi sono un ovvio punto di partenza, ma se prendi la visione più ampia del Web3.0, il metaverso è molto di più. Fortnite ha ospitato concerti di Ariana Grande e Travis Scott, mentre il concerto Roblox di Lil Nas X lo scorso anno ha ottenuto 33 milioni di visualizzazioni.

Ecco perché le startup come Stage11 con sede a Parigi sono interessanti. Stage 11, che ha appena raccolto $ 5 milioni di seed round da Otium Capital, sta costruendo esperienze musicali coinvolgenti per il metaverso e ha collaborazioni con artisti come David Guetta, Snoop Dogg, Ne-Yo e Akon.

Snoop Dogg al lavoro con lo Stage 11
Snoop Dogg al lavoro con lo Stage 11

Un numero enorme di creativi, dai musicisti agli stilisti, costruirà attività attorno alla fornitura di beni e servizi per il metaverso. Gravity Sketch, con sede a Londra, ha recentemente lanciato una stanza di collaborazione virtuale in cui i designer possono lavorare insieme da remoto sullo stesso progetto di design 3D.

Dal lato più incentrato sul business, c’è il potenziale per riunioni, istruzione e assistenza sanitaria. La startup svedese Warpin, ad esempio, sta realizzando video di formazione sulla realtà virtuale per le aziende e ha realizzato un progetto pilota con il servizio medico digitale Kry, in cui i pazienti socialmente ansiosi sono stati in grado di superare le loro paure entrando in scenari sociali virtuali immersivi insieme a un terapeuta.

Anche Omniverse di Nvidia, che crea un gemello digitale di una fabbrica BMW, fa parte di una sorta di metaverso. Potrebbe essere un metaverso noioso, ma conta comunque, poiché i tecnici saranno in grado di collaborare tra loro.

Formazione Warpin VR
A volte il metaverso riguarderà l’addestramento delle persone a sollevare scatole, come in questo esercizio di addestramento Warpin

In generale, è probabile che ogni azienda abbia una sorta di presenza nel metaverso, afferma Mike Allender, amministratore delegato e cofondatore di Talewind Studios,  che sta sviluppando giochi per la piattaforma Roblox. “Ogni azienda ha un sito web 2D in questo momento. Nel metaverso ne avrà una versione 3D”.

Centinaia di aziende, dalle startup in fase iniziale ai giganti della tecnologia, stanno già trovando il loro posto nell’ecosistema del metaverso .

Dovrò indossare occhiali VR?

No. Alcune esperienze del metaverso fanno molto affidamento sui visori VR, ad esempio riunioni e formazione immersive. Quindi vale la pena guardare aziende come Varjo e Magic Leap, che stanno creando occhiali VR, e aziende come Ultraleap e Gleechi, che stanno sviluppando il tracciamento delle mani e modi per manipolare oggetti virtuali.

Warpin ha collaborato con H&M per offrire ai clienti esperienze di realtà virtuale nei negozi
Warpin ha collaborato con H&M per offrire ai clienti esperienze di realtà virtuale nei negozi

Ma pochissimi dei bambini che giocano a Roblox o Minecraft lo fanno con gli occhiali VR. Sono per lo più su dispositivi mobili.

“Prima di usare gli occhiali, useremo il telefono, sperimentando l’AR in diversi sensi, ad esempio, provando le scarpe prima di acquistarle, provando il trucco”, afferma Emma Ridderstad, amministratore delegato e cofondatrice di Warpin .

Quali sono i principali rischi del metaverso?

Gli avvocati avvertono che il metaverso vedrà controversie sulla proprietà intellettuale e la proprietà, la protezione dei dati, la licenza dei contenuti e i rischi relativi alle risorse crittografiche. Molte cause dovranno essere combattute per stabilire le regole: a settembre, ad esempio, Roblox ha risolto una causa con la National Music Publishers Association degli Stati Uniti che apre la strada agli artisti per poter debuttare con la loro musica nel metaverso.

Concerto di Ariana Grande su Fortnite
Ariana Grande ha tenuto un concerto su Fortnite

Ma per gli investitori, il rischio più grande è capire quali aziende sanno davvero come costruire un metaverso avvincente a cui le persone vorranno unirsi e a cui tornare, afferma Isabel Fox, general partner di Outsized Ventures, che ha recentemente investito in Hadean.

“Alcuni fondatori prenderanno un approccio ‘costruiscilo e verranno’ e falliranno. Il successo o il fallimento sarà veloce. Vinceranno le squadre migliori”, afferma Fox.

Un altro rischio, afferma Antoine Moyroud, venture lead presso EQT Ventures, è che il metaverso rimanga troppo frammentato e le persone non possano portare le loro identità virtuali su piattaforme diverse.

“Più aziende stanno lottando per diventare il collante tra i diversi mondi virtuali, ma il rischio che vedo è che non emerga un vincitore forte che porti a comunità frammentate”.

Sarà dominato dai grandi giganti della tecnologia come Facebook e Microsoft e questo importa?

Si sta preparando una battaglia per stabilire se il metaverso sarà governato da una società come Facebook o se avrà più società che collaboreranno.

“Ciò che Facebook sta proponendo nel metaverso è un controllo molto centralizzato su un intero ecosistema. Il modello alternativo è incarnato da ciò che stiamo vedendo nello spazio blockchain in cui coesisteranno più valute digitali e più aziende collaboreranno”, afferma Jean-Philippe Vergne, professore associato presso la UCL School of Management e autore di un recente articolo sul metaverso prospettive.  “Penso che questa sia la guerra che avrà luogo nei prossimi 10 anni”.

Mappa dal gioco The Sandbox
I giochi basati sulla criptovaluta come The Sandbox rappresentano una visione di un metaverso decentralizzato

La maggior parte degli osservatori del metaverso dubita che Facebook sarà in grado di dominare il metaverso.

“Credo che sia improbabile che ciò accada”, afferma Moyroud. “La maggior parte degli individui che costruiscono sul metaverso sembrano concordare su un desiderio collettivo di apertura e decentramento; per rendere questo una realtà, una comunità diversificata e la concorrenza sono fondamentali. Quindi, a meno che quei grandi attori non trovino un modo per decifrare la distribuzione di mondi e prodotti digitali, non credo che emergeranno come vincitori”.

“Come ci ha mostrato Twitch in passato, il leader di mercato nel metaverso verrà da uno sfidante”

Olivier Martret, preside della società francese di venture capital Serena, afferma: “È davvero interessante vedere Facebook o Microsoft entrare nel metaverso perché sanno che sarà un’opportunità considerevole per loro, ma come ci ha mostrato Twitch in passato, presumo che il leader di mercato nel mercato del metaverso verrà da uno sfidante. La sua azienda ha investito nella società di giochi del metaverse Powder all’inizio di quest’anno.

Il metaverso è completamente sovraccaricato ora?

Non proprio. Ci sono molti titoli in questo momento, ma gli investimenti in questo settore sono ancora bassi. Ad aprile la società di giochi statunitense Epic ha raccolto un round di finanziamento di $ 1 miliardo guidato da Sony, e la scorsa settimana The Sandbox, uno studio di giochi di proprietà di Hong Kong VC Animoca Brands, ha raccolto un round di finanziamento di serie B da $ 93 milioni guidato da SoftBank, ma questi grandi round sono ancora valori anomali.

“Quando si tratta di contanti, gli investimenti in criptovaluta e Web 3.0 stanno facendo notizia, ma soprattutto perché questo è uno spazio nascente in cui vengono sviluppati casi d’uso ogni giorno; i numeri stessi raramente sono molto alti”, afferma Moyroud.

Personaggi dei giochi di Talewind Studios
Gli studi di giochi come Talewind sperano di essere tra le aziende che otterranno grandi assegni nei prossimi 12 mesi

Gli investitori, per la maggior parte, stanno ancora giocando ad aspettare e vedere quali giovani startup meritano di essere sostenute. La maggior parte dei round di finanziamento sono stati seed e Series A.

“I prossimi 12 mesi saranno critici”, afferma Georgina Felce, direttore operativo e cofondatore di Talewind. “I grandi investitori come Sequoia e Coatue stanno guardando questo e metteranno grandi controlli. Stanno osservando le società che hanno raccolto round di semi, e ci saranno tre o quattro società su cui hanno messo i grandi controlli”.

“Quando potremo davvero co-creare… esploderà davvero”.

Siamo ancora a un paio d’anni dall’essere in grado di saltare davvero senza problemi tra le app, afferma Ridderstad di Warpin. “Ma quando potremo davvero co-creare e incontrare persone in tutto il mondo, lavorando insieme a diversi progetti, penso che esploderà davvero”.