Un guide du débutant sur le métaverse et comment gagner de l’argent

Pourquoi le métaverse est-il devenu un mot à la mode si populaire ? Est-ce complètement exagéré ? Qu’est-ce que c’est, vraiment ? Nous répondons à vos questions.

Facebook a changé son nom en Meta et a déclaré que le métaverse est l’avenir d’Internet. Plus tôt cette année, Epic, créateur du jeu multijoueur en ligne Fortnite, a levé un tour de table de 1 milliard de dollars montrant que les investisseurs étaient prêts à investir beaucoup d’argent dans des expériences en ligne engageantes.

Soudain, le métaverse est devenu le plus grand mot à la mode dans le domaine de la technologie et chaque investisseur en veut une part. Mais qu’est-ce que le métaverse vraiment ? S’agit-il uniquement de lunettes et de jeux VR ? Est-ce déjà complètement exagéré ? Et quelles sont les grandes opportunités de revenus qu’il offre ? [Lisez ceci pour un aperçu des  sociétés européennes du métaverse qui, selon les investisseurs, valent la peine d’être observées  ]. Nous répondons à certaines de ces questions dans ce guide du débutant.

Qu’est-ce que le métaverse ?

L’écrivain de science-fiction Neal Stephenson a inventé le terme « métaverse » dans son livre Snow Crash de 1992, l’utilisant pour désigner un univers généré par ordinateur. Il est généralement compris comme un monde virtuel hautement immersif et partagé où les gens se réunissent pour jouer, socialiser et travailler.

Il est également lié au développement du Web3.0, qui, selon certains, sera le prochain chapitre de l’existence d’Internet, construit sur des blockchains qui, en théorie, démocratiseront l’accès et le pouvoir et affaibliront l’emprise des plus grandes entreprises technologiques.

Le concept n’est pas tout à fait nouveau. Au début des années 2000, il y avait de nombreux précurseurs du métavers, dont  Second Life  (lancé par Linden Lab en 2003) et Habbo Hotel, fabriqué par le finlandais Sulake. Depuis, ils ont perdu beaucoup de radars, mais les  deux sont toujours  actifs  –   Second Life  compte toujours  200 000 utilisateurs actifs chaque jour.

Pourquoi pensons-nous que le métavers va décoller cette fois ?

Les grandes entreprises technologiques mettent toutes leurs armes sur le métaverse. Mark Zuckerberg est à fond, tandis que Microsoft veut construire le métaverse de l’  entreprise.

Pendant ce temps, les jeux multijoueurs en ligne comme Fortnite, Minecraft (propriété de Microsoft) et Roblox ont déjà fait du jeu social un phénomène grand public et créé des plates-formes qui peuvent être les éléments constitutifs du développement du métaverse. Certains développeurs de jeux pensent que Roblox – oui, ce jeu boxy adoré par les enfants de 7 à 12 ans – pourrait être la plate-forme métaverse la plus puissante du futur. Minecraft, quant à lui, fonctionne sur  le logiciel cloud Hadean  qui peut s’adapter à des milliers d’utilisateurs par monde.

Le jeu vidéo Minecraft fonctionne avec le logiciel Hadean
Minecraft fonctionne avec le logiciel Hadean qui peut évoluer jusqu’à des milliers d’utilisateurs

La puissance de calcul pour mettre à l’échelle la réalité virtuelle à grande échelle est en train d’émerger. Des entreprises comme Hadean et Improbable, spécialisées dans la création d’ordinateurs distribués à grande échelle, peuvent avoir  10 000 joueurs  sur le même serveur en même temps  . De nombreuses entreprises métaverses parlent d’organiser des concerts et des événements sportifs pour 50 000 personnes en même temps, ce qui aurait été impensable il y a quelques années à peine.

Les crypto-monnaies et les jetons non fongibles (NFT) facilitent l’achat et la vente d’articles dans le métaverse, ouvrant ainsi des opportunités commerciales. Mais plus important encore, ces jetons interchangeables permettront également de déplacer votre identité virtuelle et vos biens entre différents mondes métavers – vous pouvez prendre votre épée pixelisée d’un jeu Roblox et la transformer en une arme puissante dans Fortnite, par exemple.

C’est à ce moment-là que le métaverse devient vraiment “méta” et que vous pouvez passer d’une plate-forme à l’autre de manière transparente, comme l’imaginent des romans de science-fiction comme Snow Crash et Ready Player One. Pensez à cette époque dans les années 1990, lorsque les téléphones portables ont commencé à permettre aux gens de s’envoyer des messages sur différents réseaux et que la messagerie mobile a soudainement explosé au-delà des attentes de quiconque.

Le métaverse concerne-t-il uniquement les jeux vidéo ?

Non. Les jeux sont un point de départ évident, mais si vous adoptez une vision plus large du Web3.0, le métaverse est bien plus que cela. Fortnite a accueilli des concerts d’Ariana Grande  et Travis Scott, tandis que  le  concert de  Roblox Lil Nas X l’  année dernière a été visionné  33 millions de fois.

C’est pourquoi les startups comme  Stage11, basée à  Paris,  sont intéressantes. Stage 11, qui vient de récolter 5 millions de dollars d’amorçage auprès d’Otium Capital, construit des expériences musicales immersives pour le métavers et collabore avec des artistes tels que David Guetta, Snoop Dogg, Ne-Yo et Akon.

Snoop Dogg au travail avec Stage 11
Snoop Dogg au travail avec Stage 11

Un grand nombre de créatifs, des musiciens aux stylistes, créeront des entreprises autour de la fourniture de biens et de services pour le métavers. Gravity Sketch,  basé à Londres, a  récemment lancé une salle de collaboration virtuelle où les concepteurs peuvent travailler ensemble à distance sur le même projet de conception 3D.

Du côté plus axé sur les affaires, il y a le potentiel pour les réunions, l’éducation et les soins de santé. La startup suédoise Warpin, par exemple, réalise des vidéos de formation en réalité virtuelle pour les entreprises et a mené un projet pilote avec le service médical numérique Kry, dans lequel des patients socialement anxieux ont pu surmonter leurs peurs en entrant dans des scénarios de réseaux sociaux virtuels immersifs avec un thérapeute.

Même  Omniverse Nvidia, qui  crée un jumeau numérique d’une usine BMW,  fait partie d’une sorte de métaverse. C’est peut-être un métavers ennuyeux, mais cela compte néanmoins, car les techniciens pourront collaborer les uns avec les autres.

Formation Warpin VR
Parfois, le métavers consistera à entraîner les gens à soulever des boîtes, comme dans cet exercice d’entraînement Warpin

En général, chaque entreprise est susceptible d’avoir une sorte de présence dans le métaverse, explique Mike Allender, PDG et co-fondateur de  Talewind Studios,   qui développe des jeux pour la plate-forme Roblox. « Chaque entreprise a actuellement un site Web en 2D. Dans le métaverse, il en aura une version 3D ».

Des centaines d’entreprises, des startups en démarrage aux géants de la technologie, trouvent déjà leur place  dans  l’ écosystème du  métaverse  .

Dois-je porter des lunettes VR ?

Non. Certaines expériences de métaverse reposent fortement sur les casques de réalité virtuelle, telles que les réunions et la formation immersives. Cela vaut donc  la peine de regarder des sociétés comme  Varjo  et Magic Leap, qui créent des lunettes VR, et des sociétés comme  Ultraleap  et Gleechi, qui développent le suivi des mains et des moyens de manipuler des objets virtuels.

Warpin s'est associé à H&M pour offrir aux clients des expériences de réalité virtuelle dans les magasins
Warpin s’est associé à H&M pour offrir aux clients des expériences de réalité virtuelle dans les magasins

Mais très peu d’enfants qui jouent à Roblox ou à Minecraft le font avec des lunettes VR. Ils sont principalement sur les appareils mobiles.

“Avant d’utiliser les lunettes, nous utiliserons le téléphone, expérimenterons la RA dans différents sens, par exemple, essayer des chaussures avant de les acheter, essayer du maquillage”, explique Emma Ridderstad, PDG et co-fondatrice de Warpin.

Quels sont les principaux risques du métaverse ?

Les avocats préviennent que le métaverse verra des litiges concernant la propriété intellectuelle et la propriété, la protection des données, les licences de contenu et les risques liés aux actifs cryptographiques. De nombreux procès devront être menés pour établir les règles : en septembre, par exemple, Roblox a  réglé un procès  avec la National Music Publishers Association des États-Unis  qui ouvre la voie aux artistes pour pouvoir débuter leur musique dans le métaverse.

Concert d'Ariana Grande sur Fortnite
Ariana Grande a donné un concert sur Fortnite

Mais pour les investisseurs, le plus grand risque est de savoir quelles entreprises savent vraiment comment créer un métaverse convaincant auquel les gens voudront rejoindre et revenir, explique Isabel Fox, associée générale chez Outsized Ventures, qui a récemment investi dans Hadean.

«Certains fondateurs adopteront une approche« construisez-le et ils viendront » et échoueront. Le succès ou l’échec sera rapide. Les meilleures équipes gagneront », déclare Fox.

Un autre risque, explique Antoine Moyroud, venture lead chez EQT Ventures, est que le métaverse reste trop fragmenté et que les gens ne puissent pas apporter leurs identités virtuelles sur différentes plateformes.

“De plus en plus d’entreprises ont du mal à devenir le ciment entre les différents mondes virtuels, mais le risque que je vois est qu’un grand gagnant n’émerge pas, conduisant à des communautés fragmentées.”

Il sera dominé par les grands géants de la technologie comme Facebook et Microsoft et est-ce important ?

Une bataille se prépare pour déterminer si le métaverse sera gouverné par une entreprise comme Facebook ou si plusieurs entreprises collaboreront.

« Ce que Facebook propose dans le métaverse, c’est un contrôle très centralisé sur tout un écosystème. Le modèle alternatif est incarné par ce que nous voyons dans l’espace blockchain où plusieurs monnaies numériques coexisteront et plusieurs entreprises collaboreront », explique Jean-Philippe Vergne, professeur agrégé à l’UCL School of Management et auteur d’un  article récent  sur les perspectives des métaverses. .  “Je pense que c’est la guerre qui aura lieu dans les 10 prochaines années.”

Carte du jeu Sandbox
Les jeux basés sur la crypto-monnaie comme The Sandbox représentent une vision d’un métavers décentralisé

La plupart des observateurs du métaverse doutent que Facebook puisse dominer le métaverse.

“Je pense que cela est peu probable”, déclare Moyroud. « La plupart des individus qui s’appuient sur le métavers semblent s’accorder sur un désir collectif d’ouverture et de décentralisation ; pour en faire une réalité, une communauté diversifiée et une compétition sont essentielles. Donc, à moins que ces grands acteurs trouvent un moyen de déchiffrer la distribution des mondes et des produits numériques, je ne pense pas qu’ils en sortiront gagnants. »

“Comme Twitch nous l’a montré dans le passé, le leader du marché dans le métavers viendra d’un challenger.”

Olivier Martret, directeur de la société française de capital-risque Serena, déclare : « C’est vraiment intéressant de voir Facebook ou Microsoft entrer dans le métavers car ils savent que ce sera une opportunité considérable pour eux, mais comme Twitch nous l’a montré par le passé, je suppose que le leader du marché sur le marché du métaverse viendra d’un challenger. Sa société a investi dans la société de jeux métaverse  Powder  plus tôt cette année.

Le métaverse est-il complètement surchargé maintenant ?

Pas vraiment. Il y a beaucoup d’actions en ce moment, mais les investissements dans ce secteur sont encore faibles. En avril, la société américaine de jeux vidéo Epic a levé un tour de table de 1 milliard de dollars mené par Sony, et la semaine dernière, The Sandbox, un studio de jeux appartenant à Hong Kong VC Animoca Brands, a levé un  tour de table de 93 millions de dollars  mené par SoftBank, mais ces grands tours sont encore des valeurs aberrantes.

« En matière d’argent, les investissements dans la crypto-monnaie et le Web 3.0 font la une des journaux, mais surtout parce qu’il s’agit d’un espace naissant où des cas d’utilisation sont développés chaque jour ; les chiffres eux-mêmes sont rarement très élevés », explique Moyroud.

Personnages du jeu Talewind Studios
Les studios de jeux comme Talewind espèrent faire partie des entreprises qui recevront de gros chèques de paie au cours des 12 prochains mois

Les investisseurs, pour la plupart, jouent encore à attendre de voir quelles jeunes startups méritent d’être soutenues. La plupart des tours de financement étaient de démarrage et de série A.

« Les 12 prochains mois seront critiques », déclare Georgina Felce, directrice des opérations et co-fondatrice de Talewind. «De gros investisseurs comme Sequoia et Coatue surveillent cela et ils mettront de gros chèques. Ils regardent les entreprises qui ont collecté des tournées de semences, et il y aura trois ou quatre entreprises sur lesquelles ils auront mis les gros chèques. »

“Quand nous pourrons vraiment co-créer… ça va vraiment exploser.”

Il nous reste encore quelques années avant de pouvoir passer d’une application à l’autre de manière vraiment transparente, déclare Ridderstad de Warpin. “Mais quand nous pourrons vraiment co-créer et rencontrer des gens du monde entier, en travaillant ensemble sur différents projets, je pense que ça va vraiment exploser.”